Tere! Or: the country where vowels get the attention they are supposed to…

One of the first villages I crossed in Estonia was ULUU and I think I spent a good hour thinking about that name. Four letters – one of them repeating three times – what else do you need? Why come up with names like Kothgumprechting – way too complicated! (no offense to all Kothgumprechtingers – it was simply the first village name that came to my mind). So we Austrians can learn from the Estonians – and so we did: “Habi Tere” (let’s not discuss my chosen spelling here) – is a very typical slang greeting in Austria and obviously it has some Estonian influence – “Tere” being the normal “Hello” in Estonia. Hehe. Maybe I do have a future as a linguistique scientist…:-)

Last time I wrote I had just arrived in Pärnu – the so-called summer capital of Estonia. Plenty of restaurants, cafés, bars and live DJs and music all over the place on Saturday night. I took a day “off” and spent Sunday on the beach with half of Estonia and many tourists. It was the first time I saw a crowded beach up north, but it was still very nice. People here are quiet, they don’t yell as much as we do, they make a lot less noise – very pleasant for me.

After leaving Pärnu I made my way to the big Estonian Islands, spending my first night on Muhu right on the sea in Koguva. Koguva is a small old fishing town with well preserved houses (that are still lived in) and a museum for tourists. It’s a beautiful quiet little place. Funnily enough i saw the next Surly bike there (or rather the owner saw mine) and to make a long story short: I spent the next day riding to Kurrassare on Saaremaa in very nice company with Till and Celina. We passed by a meteorite crater and by a ruin of an old factory – maybe the only one that had every existed on Saaremaa. Kurrassare is like Pärnu another “health resort” (Kurort), quite cute. My highlight of Saaremaa were the windmills in Angla though.

For the next island on my initiary – Hiiumaa – I had different options: there was enough time to cycle around it, or enough time to spend another one or two days “off” from cycling. Riding 60km against strong head winds to the ferry made me decide to skip the idea with circeling around the whole island and rather continue to a place called Kassari or rather the “Sääre Spirt”. That’s a peninsula that leads a few kilometers into the sea, getting skinnier and skinnier until it is just a line of rocks. It was really very nice. But that was not all. Hiiumaa – the island, that is supposed to be the calmer, more nature bound one had a few more great suprises for me: on the ferry I met three German/Swiss ladies who invited me to join them the next day for a smoke Sauna. That is an absolute highlight of a trip to Estonia or Finland, since those smoke Saunas are not so easy to find anymore. It was really quite an event. The smoke Sauna has to be heated 4-5h before it is entered, about 3 m3 of wood are burned therefore. The one we got to used was private and we only had the chance to access it because one of the ladies I was with didnt get tired of asking around and made it happen. We wore funky wool Sauna hats, used birch-twigs for “massages”, were served cold cider and swam in the next-to-the-Sauna private swimming pond. It was really a very, very nice little adventure. Afterwards we all smelled like freshly smoked “Gselchtes” (=meat) and treated ourselves to a very nice dinner. And if that wasn’t enough – Hiiumaa had two more super nice surprises for me: one was the visit of a family run business that produces wool on revitalized machines from 1865. And since I love to knit I loved watching those machines. And the absolute highlight came at the very end of my 2 days on Hiiumaa: I was peacefully riding along the road, all by myself, on the way to the ferry. Suddenly – out of the nowhere – two huge, beautiful elks wanted to cross the road. Lottchen got a bit scared and I had to slam her beaks (can you say that: “slamming the breaks on a bike””??:-)). The elks were about 20 m in front of me and I think by hearing Lottchen’s squealing breaks they got a lot more frightened than Lottchen and made sure to disappear quickly. So unfortunately I did not manag to pull out my camera fast enough and catch the full beauty of them…
By the way, in the deciduous forest here (that is quite seldom) I noticed a – to me – very well-known smell (which was later confirmed by some dishes on the menu of the nice restaurant we had dinner in): wild garlic (Bärlauch)! Crazy that wild garlic grows here in July, when Austrians have long forgotten about it!

Happasalu was my first stop on the mainland and the third health resort I visited. The nicest things about the rainy day in Happsalu were having coffee in a very nice Kursaal (the nicest one according to me), the massage I treated myself to (first massage since I have left on this trip!!) and a dinner on the camping site I spent in excellent company: with Anti. Anti is Finish and has done several trips around Europe and acutally he is currently doing more or less the same thing as I am doing, just the other way around. So we agreed to meet “half way” again – somewhere in Sweden. I will keep you posted if it works out!

From Happsalu to Tallin I rode along an old railway track for 64 km and then headed up north to camp on the peninsula of Paldiski. By the way – camping in Estonia is awesome. The Estonian state forest organisation (something like the Bundesforste in Austria) has an own app (rmk.ee for those on their way to Estonia:-)) that shows you all the camp sites they provide. They are often in the middle of a forest or right on the beach, but certainly always somewhere in nature and not in an urban site. Those camping sites are for free and you will always find a bonfire place there and a (or more) table that (most often) comes with a roof, so offers shelter against the rain. On most sites there also firewood and sometimes an outhouse (Plumpsklo) can be found. Sometimes you are alone on such places, sometimes there are a few others. The sites are always big enough that everyone has enough privacy and they are very peaceful – as long as no mad women start screaming at 3.30am and goes completely nuts because some kids from a couple hundred meters away decided to help themselves to some firewood from the site we were on…
Currently I am on Victoria I – the first time I have a bed on a ferry!!! I am on my way from Tallinn to Stockholm after having spent a few relaxing and awesome days in the Estonian capital. But since this blog is (again) way to long, my Tallinn experience and all my next travel plans will have to wait for the next entry:-)

Schiff Ahoi – Lottchen from the bottom of the ship and Eva from, well, the bar (Johnny Cash is playing:-))!



Ab jetzt der Bonus-Track: >5000


Tja, ich habe mal in meiner ganzen “Nicht-Planung” die Kilometer für meinen Trip überschlagen und bin auf ca. 5000km gekommen. Gut, damit wäre ich jetzt quasi durch, das heißt ich komme nach Hause. Nein, nein, keine Sorge – so läuft das nicht. Ab jetzt gibts den “Bonus Track”:-)) Also kurzes Statusupdate – wir stehen bei 5183km und ich habe meine erste Nacht in Estland hinter mir: mittelgroßer Privatgarten mit Bäumen, Küche, Dusche/WC und drei kleinen Zelten. A Traum!

Aber zurück zum Anfang – ich war ja eigentlich noch in Lettland. Und weil es diesmal soooo viel zu erzählen gibt, werde ich es in ein paar Themenblöcke zusammenfassen.

Jajajajaaaa – das kommt an erster Stelle. Ich werde ja bereits seit Polen verfolgt von geräuchertem Fisch – “Zivis” auf Lettisch, wenn ich richtig liege. Den mag ich sehr gern, aber irgendwie konnte ich mich erst in Kolka dazu durchringen bei einem der unzähligen Standeln, die es entlang der ganzen Küste gibt, einzukaufen. Leider mit Hunger, also: viel zu viel gekauft und somit auch gleich wieder den Räucherfischhunger für die nächsten zehn Jahre gestillt (oder halt bis zum Nächsten Weihnachten). Auf jeden Fall – die Makrele war ausgezeichnet (und auch der einzige Fisch, den ich gekannt habe). Dann – wie mir auch Lonely Planet schon verraten hat: die Letten sind ganz fleißige Beerensammler. Ist ja auch nicht schwierig, es “wimmelt” ja quasi von Beeren. In Litauen habe ich zum Beispiel zum ersten Mal wilde Ribisel gesehen – einfach so am Strand. Und so bin ich also eines Tages, als mich das Radelfahren eh nicht soooo gefreut hat, mal schnell rechts abgebogen, in den erstbesten Waldweg und habe Heidelbeeren gebrockt. Da muss man gar nicht suchen oder so. Man geht einfach in den Wald – der ganze Boden ist komplett voll mit Heidelbeeren, sovielkannmangarnichtessen Heidelbeeren!!! Echt. Und am Sonntagabend und am Montag zum Frühstück hats dann in Riga Heidelbeertatscherl (oder -datschi oder Moosbeernocken) für meine Eltern (und mich!!) gegeben. Mhhhhhh. Und weil die Letten nicht nur ihre Beeren schön präsentiert in Bechern anpreisen, sondern es auch picobello geputzte Eierschwammerl zu erwerben gibt, habe ich da auch gleich noch zugeschlagen. Die Eierschwammerl habe ich dann aber nicht geteilt, sondern schön alleine verputzt beim “wild campen” am Strand. Auch mmmhhhhh. Und dann in Riga, da bin ich ja verwöhnt worden und wir sind eigentlich nur gut essengegangen, fantastische Abwechslung zum einfachen Campingessen…

Architektur/ trautes Heim:
Generell sieht man viele nette, bunte und weniger bunte Holzhäuser, ein paar Ziegelhäuser und hin und wieder Backsteingebäude – sehr vereinfacht dargestellt. Riga, auf jeden Fall, muss geboomt haben zur Jungendstilzeit und so habe ich mir mit meinen Parentas die volle Dosis gegeben und viele schön, bunte, wunderschön-restaurierte und zum Teil sehr überladende Fassaden bestaunt. In Jurmala (quasi die “Beachtown” vor Riga, relativ voll mit russischem Volk und nicht wenigen oligarchischen Protzbauten) gibts dann den Jungendstil noch in Holzhausform. Sehr schön, da hätt ich mir schon so ein “Sommerhäuserl” kaufen mögen;-)
So – nun aber zu einer echten lettischen Leidenschaft (ich glaub ich kann auch sagen, dass es ebenso für Litauen zählt): dem garteln! Ich habe Euch doch von den Rasenmäher Tiraden in Brandenburg erzählt – Kindergarten! Die Lettischen Gärten sind so schön und der Rasen so perfekt, ich glaube da hat jede Familie einen Rasenmähertraktor (gut, das ist vielleicht leicht übertrieben). Aber noch viel wichtiger sind die Blumen. Soooooo viele schöne Blumenbeete! Egal wie schick das Haus ist, oder ob es sich um einen einfachen Schuppen handelt – rundherum gibts es immer mit viel Liebe angelegte Blumenarrangements.

Tja was soll ich sagen – auch ich war ENDLICH in der Ostsee. Ich habe allerdings etwas geschummelt: ab der Bucht von Riga ist es so flach, dass man eh nur ins Wasser waten kann – mit schwimmen ist da nix. Das heißt auch, dass das Wasser gar nicht kalt ist, sondern irgendwo zwischen 17 und 19 Grad hat. Mein “wild campen” am Strand (respektive direkt hinter der Stranddüne) war auch gar nicht so wild, weil das nämlich Nationalsport zu sein scheint am Wochenende. Ich war also alles andere als alleine und rund um mich haben die BBQs und Feuerstellen geglüht. Und etwas wofür der hohe Norden ja bekannt ist – die Saunas – hab ich bis jetzt nur einmal angetroffen, dafür war das umso lässiger. Bei einem Strandspaziergang in Kolka ist mir ein kleiner LKW mitten im Wald, direkt am Strand aufgefallen. Bei genauerem Betrachten habe ich dann auch die kleine Holzterrasse, die quasi an die Ladefläche dran gebaut war und direkt zum Strand gegangen ist, entdeckt. Nachdem ich dann noch den Generator gehört habe und plötzlich zwei Menschen in Handtüchern gewickelt herumspaziert sind, war alles klar: eine LKWTerassenWaldStrandSauna. Wie cool!

So ich habe es endlich geschafft – bin in der Früh aufgestanden und habe mir den Sonnenaufgang gegeben. No words – schauts Euch die Bilder an.
Und Natur Nummer zwei ist für den Fuchs: der war so frech und hat uns beim Lagerfeuer einen Besuch abgestattet. Mitten in der Nacht, gar nicht scheu, ist er nicht weit von uns auf und ab spaziert.

Leute (Radler/Reisende/Gastgeber):
So – und nach dem Essen, ein zweites Lieblingsthema, dieses zum Schluß: die Begegnungen, die meine Reise so reich werden lassen. Zu allererst muss ich wohl Anke und Markus erwähnen – niemanden habe ich so oft getroffen. Beim vierten Mal hat mich Markus mit unzähligen “Das glaub ich nicht. Die Eva.” begrüßt und beim fünften Mal haben wir uns gar nicht mehr gewundert:-) Wir hatten für einige Tage die selbe Route, aber sie war unterschiedlich aufgeteilt, wir hatten unterschiedliche Startzeiten und Endpunkte und trotzdem haben wir uns immer wieder mal getroffen: beim Frühstück am Camping, auf einer Brücke in Riga, in der Altstadt von Riga, bei einem Supermarkt unterwegs. Es war jedes Mal ein schönes Wiedersehen! Anke und Markus sind eben auch mit dem Rad unterwegs, allerdings eher “auf Urlaub” und ohne den mehrmonatigen Reiseluxus wie ich. Und so wie den beiden bin ich noch einigen anderen germanischen Radlern begegnet (allerdings niemanden so oft und ich hoffe ich habe mir die Eckdaten richtig gemerkt): einer fünfköpfigen Familie aus Halle, oder Andreas einem Lehrer aus Halle (in 5 oder 7 Wochen von Tallinn nach Berlin) und natürlich auch Lothar. Lothar war deshalb ein Highlight, weil ich nach kurzer Zeit drauf gekommen bin, dass er weiter nördlich Tom – “meinen” Japaner – getroffen hatte, so ein lustiger Zufall. Und Lothar dürfte etwas über 70 gewesen sein und war unglaublich bepackt. Untergebracht war er in einem180cm hohem Zelt in dem er stehen konnte und das auch sein Rad beherbergte, inklusive Hocker fürs leichtere Aufstehen. Beeindruckend.
Nach den durchwachsenen Tagen in Riga hat übrigens der Sommer wieder angefangen. Und meine erste Nacht habe ich im Gauja Nationalpark (zwischen Sigulda und Cesis) verbracht. Da gibts tolle Lagerplätze mit Feuerstellen und Plumpsklo (Speerzone für mich, weil ich Wespennester an der Wand entdeckt habe). Roger – ein Niederländer mit selbstausgebautem Offroad Toyota- hat Lagerfeuer gemacht, mich auf ausgezeichnete Hühnerspieße und Drinks eingeladen und mir von Reiseabenteuern (vor allem Amsterdam – Capetown mit einem Defender) erzählt. So ein toller, inspirierender Abend! Mit etwas Kopfweh, vielen neuen Reiseideen und frischem Kaffee von Roger bin ich dann am nächsten Tag aufgebrochen. Über Cesis bin ich nach Limbazi, habe mich ausnahmsweise bei der Touriinfo über Campingplätze erkundigt und bin dann weiter in Richtung Salacgriva geradelt. Der mir empfohlene Campingplatz, war ein Apartmenthaus, das vermietet war – also nix mit campen. Die Besitzer haben mir aber einfach eine weitere Telefonnummer gegeben, dort habe ich angerufen, bin 500m weiter gefahren und so bei Inga gelandet. Inga vermietet ein paar schöne Zimmer in einem wunderschön renoviertem Haus mit (natürlich) einem wunderschönen Garten. Ich durfte mein Zelt an der Feuerstelle unter einem mehrere 100 Jahre altem Eichenbaum aufschlagen und habe geschlafen wie ein Baby. Inga war wahnsinnig herzlich und hat mich am nächsten Morgen zu Kaffee und Kuchen in ihre Küche eingeladen. Ich war ihr so dankbar für diese spontane Gastfreundschaft (ich bin ja doch recht spät und sehr überrumpelnd am Vorabend eingetroffen), wir haben uns irrsinnig gut unterhalten und ich habe einmal mehr viele über Lettland gelernt. Sehr spannend.
Thank you so much again Inga!

Ach ja – um noch ein paar der Bilder zu erklären: Die Strände sind wunderschön und einsam – sehr touristisch war bis Jurmala gar nichts. Zum Teil kann man am Strand  entlang radeln und Lottchen wollte das, also sind wir. Ich habe versucht ein Selbstauslöserfoto zu machen – naja.

Die Eva & die Flotte Lotte – auch wir freuen uns über digitale Post!

Rumpelstiltskin and Pocahontas

I have been thinking hard in order to find a way how to write this blog without always writing about the weather:-)) So I will try to sum it up and make it “quick and dirty” this time… So: rainy, sunny, thunderstorm, blue skies, rain, grey sky but dry, blue skies, fall wheater – that pretty much sums it up until today.

As far as the initiary is concerned, I am a little bit in a hurry: my parents love to keep me busy and have booked a flight to Riga. So now I am trying to stick to a schedule and make it there mid July. That’s the reason I decided to do another detour. Yes. Never go with the obvious. If you don’t have time, extend your ways 🙂 So for those following on a map – here are the stops: Marijampole to Skirsnemune to Silute. In Silute I took the ferry to Nida on the Curonian Spit. From Nida to Nemirseta to Bernati (attention – this is Latvia already) to Pavilosta.

So my time in Lithuania was rather short. However taking the boat to Nida was very nice, reading Thomas Mann and visiting his holiday house also felt good and in the end standing on yet another sand dune – but this time – if I am not mistaken – on the highest one in Europe (70m), was beautiful. The whole Lithuanian coastline is lined by a cycle path which basically made it super nice to ride northwards. The beaches are georgeous with very fine white sand and the national parks with trees similar to pine trees and lots of wild life (thankfully all the wild boar, elks and the like stayed well hidden) are a pleasure to ride in. On the way I visited the witches hill with great wood carvings based on Lithuanian fairy tales.

Something that always keeps me busy on this route: ever since I have left Berlin I have read a lot on the history of the different regions I went through and particularly about their role in the 2nd World War. One sort of doesn’t really come around that, as there are many memorials along this route. It is really very interesting, even though if sometimes we feel we know all about it – there is still so much to learn.

Lithuania, as Poland and as now Latvia are countries I had never been to before. And even though my days in Lithuania were really limited, I really enjoyed those days. And I am always sooooo impressed by how easy it is to talk to people here. So I would say the 50+ generation mainly still speaks Russian as a second language, but even if they don’t understand English they will do everything to help you, or – more likely – they will quickly call out to some teenager or school kid who will be happy (and very pourdly) translate into flawless English. And many, many people speak excellent English – it’s like it’s always been like this and looking at history it clearly hasn’t. I am so impressed. Another thing I really enjoyed in Lithuania is that camping spots are most of the time super nice. They often have their own little lake or pond (ready for you to take a swim) and they almost always come with a kitchen for everyone to use. In general the price level is low, but then there are these exceptions – like paying suddenly more for a camping spot than you would pay in France or making the error of ordering a Spritz – which will certainly be about +50% from what you would pay in Vienna.

Then I have mainly had two nice encounters with locals. And funny enough – both times they were living an expatriate life, being back home for the summer. I think something that is not so unusual, looking at statistics. Anyway – the first guy was Lithuanian (and hey – I am not kidding – his name was seriously Robert) and living in London for 22 years. He couldn’t believe I was travelling by myself. Asked about 5 times why I was travelling by myself and couldn’t believe, that I would acatually enjoy that:-)) And the second couple I met were Latvians having basically lived all over the world – currently in Dubai. I am not quite sure I got all the details, but I think she said she is into banking or something. It did sound a bit like the World Bank or so – anyways, we had nice talk in a super nice Cafe called “Boulangerie” in Liepaja and I got many tipps of where to go in Lithuania and on which places are worth seeing. Liepaja was a nice stop. Apparently there are more “art nouveau” (Jugendstil) buildings there than in Riga. And it seems to be the hot spot in Latvia for music – there were notes in the pavement all over the city. What a nice detail!

So – here my new favorite story – sort of explaining why I chose this title for the blog: Yesterday I was (as many days before) once again following the trail paths in my book called the “Iron Curtain Trail”. I had a coffee in a super nice spot about 16km after the border and was counting on doing another 1.5 – 2 hours (about 30km) until I would put my tent up. Well – this is what it said in my bike about the first 13km: “Dort radelt man geradeaus in den nicht aspahltierten Weg immer an der Ostsee entlang.” (basically this means: you ride into the forest and follow the path – always along the Baltic sea.) Eeeeaaasssyyy.
When I started to ride into the forest I was somehow lost in tought and didn’t pay a lot of attention as to where I was going. But according to my map there was really no way to do any wrong turns anyway, so I didn’t bother too much. Well this changed quickly after about 10min as the path was getting really sandy and super difficult to ride on. So I double checked the map, went back and forth and finally got my phone out to check my current position via gps – no signal. So back to the old-skool style: map and sun. Direction was correct. So I continued. The path got worse and riding even more difficult. I stoped. Bad idea – the worse attack so far happened: about 50 Moskitos showed up – trying to eat me alive. I tried to continued and realized I simply couldn’t. The thing is – as long as you ride, those beasts won’t attack you, but as soon as you start to walk or worse: stop – they are all over you. So I saw only one solution: I quickly put my bike on the ground and instead of stoping I ran a circle around it. After the the first round I took of the bag where I had my repellent hidden. Next circle. Opened the bag. Next circle. Pulled everything out of the bag. Next circle. Found the repellent and ran about three circles around the bike, spraying me at the same time. Relieve. So yes, it must have looked like Rumpelstilzskin dancing around the fire, excpet that I was running around a bike. But – first challenge of the day managed (unfortunately the Gods must have mistaken it for a rain dance – as it was pouring at night). The next challenge made me rely on my capabilities as part-time squaw (Pocahontas). Winnetou would have been proud. I basically found my way by looking at the sand and finding some bycicle tracks every now and then.. Or let’s say, those tracks were the only thing that rassured me I was not completely off-track for a while. To make a long story short (as i always tend to extend them) there was no way riding in this forest and on that path, but there was also no way around it. So I ended up pushing, dragging and pulling my bike for about 13km, which took me about 3,5 hours (!!!). I had never been so dirty on the whole trip as last night….. But I learned my lesson: I will stay on pathed roads for now! See for yourself and send me more sunshine – that feels great!